E se a transição ecológica não for suficiente?

Captura e armazenamento de carbono como um suporte para reverter a tendência de CO2

Por Enrico Chiogna

Tradução: Monise Berno

Durante a cerimônia de abertura da Cúpula de Líderes Mundial COP26 em Glasgow, entre os discursos dos líderes globais, a forte intervenção de Sir David Attenborough – um famoso comunicador científico britânico e autor de inúmeros documentários sobre a natureza – foi particularmente relevante.

Em seu discurso, onde sua voz familiar foi acompanhada por imagens devastadoras dos efeitos das mudanças climáticas, Attenborough destacou que o principal fator das mudanças climáticas pode ser resumido em um número: 414.

Esse número representa a concentração de CO2 na atmosfera medida em ppm (partes por milhão), que cresceu exponencialmente nos últimos 250 anos, desde o início da revolução industrial e da exploração do carvão como principal matéria-prima para a produção de energia.

NASA Climate Change, 2020

É bem conhecida a capacidade do CO2 de capturar a radiação infravermelha emitida da Terra para o espaço na atmosfera – o mecanismo físico que gera o chamado efeito estufa e, consequentemente, as mudanças climáticas. Da mesma forma, é sabido que o aumento das temperaturas gera uma série de consequências catastróficas para a humanidade, desde o aumento da frequência de eventos climáticos extremos ao degelo e aumento do nível do mar. O aumento da concentração de CO2 também favorece a acidificação dos oceanos, tornando-os cada vez mais inóspitos à sobrevivência do delicado ecossistema marinho.

Delineando apenas alguns dos efeitos adversos gerados pelo aumento da concentração de CO2 na atmosfera, fica claro que a tendência desse valor, que tem sido positiva em níveis exponenciais há pelo menos dois séculos, deve ser drasticamente revertida para reduzir a efeitos adversos das mudanças climáticas.

A Terra tem um sistema complexo, que se estabelece em diferentes estados de equilíbrio de forma dinâmica, dependendo de uma miríade de variáveis. Na verdade, é sabido que as emissões humanas de CO2 são compensadas pelos chamados ‘absorventes de carbono’, principalmente os oceanos e as florestas, que são capazes de absorver menos da metade do CO2 emitido para a atmosfera.

Global Carbon Project, 2020

Dessa forma, a maior parte do CO2 é difundida na atmosfera, enquanto, ao mesmo tempo, a capacidade de absorção das florestas é ameaçada por atividades como o desmatamento.

Para reverter a tendência de aumento da concentração de CO2 atmosférico, ações drásticas são necessárias. Sobre estas ações não existe acordo do ponto de vista internacional, apesar dos constantes esforços da Conferência das Partes, que deve ser muito mais assertiva, especialmente no que se refere à questão da implementação dos objetivos previstos pelo Acordo de Paris de 2015.

Nesse sentido, a questão mais importante diz respeito à transição de uma economia baseada em fontes de energia fóssil para uma baseada em fontes renováveis ​​de energia, como a solar fotovoltaica, eólica, hidrelétrica, geotérmica e nuclear.

Enquanto o Emission Gap Report 2021 mostra a inadequação dos planos nacionais de redução das emissões de CO2 (operacionalizados nas Contribuições Nacionalmente Determinadas), especialistas apontam para as complexidades técnicas na descarbonização de alguns setores industriais, incluindo as indústrias química, siderúrgica e de transporte de longa distância, inclusive no caso em que a transição ecológica deveria ser concluída e a produção de energia de fontes renováveis ​​foi maximizada.

Neste contexto assustador em que a prossecução da descarbonização da economia continua a ser uma prioridade, é necessário manter um forte enfoque também nos métodos de captura e armazenamento de carbono (CAC). Essencialmente, eles se concentram em duas abordagens:

  • por um lado, melhorar as condições dos absorventes naturais de carbono, em particular das florestas, que são o único absorvente de carbono sobre o qual a humanidade pode ter um impacto substancial, por exemplo, por meio do programa das Nações Unidas REDD + (Redução de Emissões por Desmatamento e Degradação Florestal), para aos quais pertencem os 53 estados da Coalizão para Nações das Florestas Tropicais (CfRN).
  • por outro lado, as soluções tecnológicas têm vindo a ganhar espaço nos últimos anos, sendo a mais importante delas a Direct Air Capture (DAC). DAC é uma tecnologia baseada na captura de dióxido de carbono diretamente da atmosfera por meio do que parecem ser enormes ventiladores equipados com filtros químicos sofisticados que permitem que o dióxido de carbono seja depositado na forma líquida ou sólida. O dióxido de carbono coletado desta forma pode ser armazenado permanentemente no subsolo, para que se assente na forma sólida, ou pode ser usado na produção de combustíveis neutros em carbono – combustíveis com emissões líquidas zero de CO2 – ou outros usos comerciais (por exemplo, surpreendentemente , a produção de refrigerantes carbonatados).

Atualmente, esse tipo de tecnologia ainda é bastante imatura e vários estudos estão tentando entender suas implicações, dada a sua importância potencial na reversão da tendência do CO2. As dúvidas permanecem sobre a estabilidade dos depósitos de CO2, bem como a natureza dos usos comerciais desses depósitos, uma vez que o DAC está atualmente atraindo investimentos principalmente para Enhanced Oil Recovery (EOR), uma metodologia para extrair hidrocarbonetos de depósitos esgotados.

Uma boa notícia é que a Climeworks, uma empresa com sede na Suíça, concluiu – em parceria com a Carbfix – a construção da primeira planta DAC comercial de grande escala: ORCA, lançada em 2021 perto de Hellisheidi, Islândia.

A Climeworks, por estatuto, compromete-se a utilizar o CO2 capturado de forma ecologicamente sustentável, evitando a comercialização do produto da sua atividade industrial a grandes holdings petrolíferas que pretendam utilizá-lo para a produção de novas emissões de CO2. A esperança é que a Climeworks assuma um papel de liderança entre as empresas que entram neste mercado emergente, de forma a divulgar a sua ideia ética e ecológica na utilização do CO2 captado da atmosfera.

Climeworks, 2021

Conforme mencionado, o planeta tem um sistema complexo e, apesar de sua capacidade de se estabelecer em diferentes equilíbrios dependendo das variáveis ​​que determinam seu comportamento, a transição de um equilíbrio para outro envolve cruzar ‘pontos de inflexão’, que podem comprometer gravemente a capacidade do sistema terrestre para apoiar a população humana.

O CCS (do inglês, Carbon Capture and Storage) não é uma panaceia para reverter a tendência do carbono, mas pode ser um suporte muito útil para acelerar o alcance da meta líquida de zero e finalmente estabilizar o valor da concentração de CO2 no ar, permitindo também passar para uma nova fase , o das emissões negativas.

Será, pois, necessário, repetidamente, que os delegados da COP26 cheguem a acordos substanciais, com metas intermediárias e vinculativas que garantam a eliminação das fontes de energia poluentes, evitando as enésimas tentativas (quase sempre bem-sucedidas) de adiar essas metas, que eles poderiam fazer apelando também para as futuras reduções de CO2 garantidas pelo CCS.

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